Conteúdo - Acne


A acne vulgar é, provavelmente, a doença da pele mais comum, afetando 85 a 100% da população em qualquer momento da sua vida. As idades mais afetadas situam-se entre os 10 e os 24 anos.

A acne é uma doença tão frequente que podemos afirmar ser quase universal durante a adolescência.

Acne
Embora não sendo grave, a acne apresenta um impacto psicológico importante, dada a idade dos jovens afetados. Esse impacto é, de um modo geral, de curto prazo mas deve ser acompanhado pois existe o risco de se tornar grave, acompanhando-se de diminuição da autoestima que pode conduzir ao afastamento social ou à depressão.

Se não tratada, a acne pode dar origem a cicatrizes inestéticas ou mesmo desfigurantes, as quais são, por si próprias, difíceis de tratar. Essa evolução será tanto mais rara quanto mais precoce for o início do tratamento.

Num estudo realizado em Portugal, encontrou-se uma prevalência de acne de 82,4% em jovens de 10 a 12 anos, com predomínio do género masculino. Desses jovens, apenas 44% fazia algum tipo de tratamento.

Noutro estudo português, observou-se acne em 42,1% de jovens antes dos 15 anos, em 55,8% dos 15-29 anos, em 9,2% dos 30-40 anos e em 2,1% em pessoas com mais de 40 anos.
É importante não esquecer que a acne não atinge apenas os adolescentes. Muitas mulheres com 30, 40, 50 anos ou mais podem apresentar acne e mesmo os recém-nascidos podem sofrer deste quadro clínico.

O que é a acne?
A acne é uma doença da pele na qual os folículos pilosos apresentam excesso de gordura e células da pele mortas. As áreas mais afetadas são a face, pescoço, peito, costas e ombros, uma vez que é nestas regiões que existe maior concentração de folículos sebáceos.

As lesões da acne tendem a cicatrizar lentamente e frequentemente desaparecem noutros locais e surgem noutros.

Como se manifesta a acne?
As formas de manifestação mais comuns são lesões não inflamatórias, os vulgares comedãos, de cabeça branca ou negra, que resultam do preenchimento dos folículos pilosos por gordura, células e bactérias. As lesões inflamatórias correspondem às pápulas, mais salientes, vermelhas e dolorosas, dada a presença de infeção no folículo piloso. Nos casos mais graves de acne, formam-se lesões de maior dimensão, como as pústulas, os nódulos ou quistos, que são muito incomodativas e que podem originar cicatrizes permanentes.

Quais são as causas da acne?
A acne resulta de um excesso de produção de gordura, da acumulação de células cutâneas mortas que irritam os folículos pilosos e a acumulação bacteriana no meio dessa gordura e células mortas.

Existem factores que podem agravar a acne, como as hormonas masculinas, as alterações hormonais durante a gravidez ou relacionadas com o uso de anticoncetivos orais, alguns medicamentos (corticóides, androgénios, lítio), alimentos ricos em carbohidratos, que aumentam os níveis de açúcar no sangue.

As alterações hormonais são comuns na adolescência, nas raparigas e mulheres 2 a 7 dias antes do período menstrual e na gravidez.

Ao contrário do que se costuma pensar, os alimentos ricos em gordura, o chocolate ou a pele pouco limpa não são fatores importantes no desenvolvimento da acne. De facto, a limpeza excessiva da pele com agentes irritantes pode agravar a acne, sendo suficiente uma limpeza suave para remover excessos de gordura e células mortas.

O contacto da pele com substâncias oleosas ou alguns cosméticos, a história familiar, a fricção da pele por telemóveis, capacetes, adornos são também fatores a considerar.

O stress não provoca a acne mas, quando esta doença está presente, o stress pode agravá-la.

Como se diagnostica a acne?
O diagnóstico da acne é feito pelo médico dermatologista, uma vez que existem outras doenças da pele que podem simular esta condição. Uma vez feito o diagnóstico, o médico irá definir o seu grau de gravidade e, em função disso, definir o melhor tratamento.

Como se trata a acne?
Existe o mito de que não vale a pena tratar a acne e de que ela deve seguir o seu curso. Esse mito não corresponde à realidade porque, sem tratamento, muitos casos de acne irão apresentar uma evolução desfavorável com risco de lesões permanentes. Por outro lado, o tratamento é com frequência muito eficaz e permite uma melhoria da autoestima.

O tratamento da acne baseia-se na redução na produção de gordura, na aceleração da renovação das células da pele, no controlo da infeção e na redução da infeção.

De um modo geral, o tratamento deve ser prolongado, não sendo visíveis resultados antes de 4 a 8 semanas de tratamento.

Os tratamentos podem ser locais ou orais. Os medicamentos orais não devem ser utilizados durante a gravidez, sobretudo no primeiro trimestre.

O tratamento para cada caso de acne deverá ser decidido pelo médico dermatologista. Muitos dos medicamentos disponíveis podem apresentar efeitos secundários e, por isso, é importante definir o tratamento mais adequado a cada caso.

Existem loções que reduzem a produção de gordura, conseguem destruir as bactérias e promovem a eliminação das células cutâneas mortas. Muitos dos medicamentos prescritos baseiam-se em formulações derivadas da vitamina A que estimulam a renovação das células da pele. Os antibióticos são importantes na eliminação das bactérias que se acumulam na pele.

A isotretinoína é um medicamento útil nas formas mais graves de acne mas deve ser utilizada sob estreita supervisão médica.

Os contracetivos orais, o tratamento com laser ou fototerapia, a exfoliação ou microabrasão cutânea, o recurso ao preenchimento com colagénio das áreas mais afetadas são exemplos de outros tratamentos disponíveis para a acne.

Como se previne a acne?
A lavagem das áreas mais problemáticas com uma solução suave ajuda a controlar a acne. Devem ser evitadas substâncias que possam irritar a pele, bem como o contacto da pele com o cabelo, objetos, suor e gorduras. É igualmente importante nunca espremer as lesões da pele para evitar a formação de cicatrizes ou a infeção. A exposição ao sol deve ser controlada e alguns dos medicamentos que tratam a acne podem tornar a pele mais sensível ao sol. O uso de maquilhagem pode irritar a pele e, se for utilizada, deve ser retirada ao deitar. A roupa não deve estar muito apertada.

A dieta é um aspeto importante a considerar. De um modo geral, a carga de açúcar parece ser importante no desenvolvimento da acne. Os dados mais recentes sugerem ser importante um acompanhamento nutricional especializado e específico para cada caso.

Fontes:
Mayo Foundation for Medical Education and Research, 21 Out 2011
American Academy of Dermatology
Associação Portuguesa de Dietistas
Amado JM e col., The prevalence of acne in the north of Portugal, J Eur Acad Dermatol Venereol. 2006 Nov;20(10):1287-95.
Américo Figueiredo e col., Avaliação e tratamento do doente com acne – Parte I: Epidemiologia, etiopatogenia, clínica, classificação, impacto psicossocial, mitos e realidades, diagnóstico diferencial e estudos complementares, Rev Port Clin Geral 2011;27:59-65

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